Geoglifos en el desierto de Atacama

marzo 27, 2008 at 10:58 am Deja un comentario

Publicado por: scg

El desierto de Atacama se encuentra al norte de Chile y la franja costera de Perú, a los pies de los Andes. Además de paisajes increíblemente inmensos y espectaculares, cuenta con un elemento diferenciador y único, los ‘geoglifos’. Se trata de un arte prehístórico característico de esta zona, que tapiza las laderas de las rutas antiguas del desierto.

Desierto de Atacama

El Gigante de Atacama (del año 900 d.c. aprox.), de 86 metros de largo, es la figura antropomorfa más grande que hubo en el mundo hasta tiempos preincaicos. Está esculpido en la ladera del cerro Unita, aislado en medio del desierto.

Gigante de Atacama

Los murales adornan las altas laderas y representan figuras humanas y de animales, como llamas, vicuñas, serpientes y diversos signos. Se encuentran por lo general a lo largo de las antiguas rutas del desierto.

Aridez extrema

En el desierto de Atacama uno experimenta una sensación parecida a la del Gran Desierto de Australia, que además se sitúa en latitudes similares, justo sobre el Trópico de Capricornio. La aridez, determinada por su latitud, se incrementa debido al efecto barrera de la Cordillera de los Andes, que bloquea la humedad procedente del Océano Atlántico a través de la Cuenca Amazónica. En el Desierto de Atacama se han registrado períodos de hasta 40 años sin lluvias en su sector central.

El desierto, a pesar de lo que pueda parecer a simple vista, y viendo la dureza de las condiciones climáticas, ha estado poblado desde el comienzo de la colonización americana por los indígenas. Las tribus de atacameños se situaron en las zonas más interiores y los changos en el litoral. Durante el Imperio Inca, los colonizadores españoles al llegar al desierto lo llamaron ‘despoblado de Atacama’ por sus grandes dimensiones de terreno yermo y solitario. Más tarde, y siendo moneda de intercambio en guerras por su riqueza en depósitos de salitres y más tarde por el interés minero, ha pertenecido a Bolivia, y más tarde a Chile.

Viajar por estas latitudes tiene un componente de viaje interior, ya que las poblaciones del desierto no tienen mucho interés turísticos y no resultan especialmente atractivas, pero la inmensidad de los paisajes impresiona al ojo humano, que de pronto, se convierte en un punto diminuto.

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